活況の電池市場。1次電池も新技術・新製品の投入で需要増に期待 – エコノミックニュース (プレスリリース)

ローム

ロームが開発した昇圧DC/DC コンバータ「BU33UV7NUX」。業界最小クラスの低消費電流で、リモコンなどの乾電池を従来品に比べて1.3 倍長持ちさせることに成功した。

 スマートフォンやウェアラブル機器、パソコンなどを始めとしたモバイル機器の爆発的な普及に伴って、リチウムイオン電池(LiB)など充電可能な2 次電池の需要が拡大している。

 しかし、その一方で、乾電池をはじめとする1次電池の需要も堅調だ。

 富士経済の調査によると、1次電池の世界市場は、2020年には1兆1323億円に伸長すると予測している。その大きな要因として挙げられるのは、新興国での需要だ。新興国ではマンガン電池からアルカリ電池へのシフトが継続しており、今後も需要増が見込まれている。また、日本でも防災意識の高まりなどから、乾電池は緊急時用の買い置き需要が伸びているようだ。

 パナソニックも、今年3月に創業100周年を迎えるにあたり、その事業目標として乾電池の累計生産2000億個を目指すことを公言し、同社の乾電池の製造拠点である、大阪府守口市の工場はもとより、タイやインドなどの海外工場の生産拠点も強化している。また、昨年4月には9年ぶりとなる新製品「EVOLTANEO(エボルタネオ)」を発表。同製品は材料、工法、構造の全てを技術革新したことで「長もち」、「長期保存」、「液もれ防止性能」の全てで性能アップに成功し、全ての電流域で同社史上No.1の長もちを実現。これまでの「EVOLTA」に比べ、長もち性能が約10%もアップしている。また10年保存後の長もち性能も約20%アップしているほか、新開発の「液もれ防止製法 Ag+」により、過放電後のガス発生量を約30%削減することに成功した。

 また、FDKも昨年、電池事業の拡大を図るため、アルカリ乾電池製造子会社であったFDKエナジー株式会社を吸収合併しており、アルカリ乾電池、ニッケル水素電池、リチウム電池の各事業を一体化することで電池をコアとしたビジネスモデル構築を加速させている。

 乾電池市場を取り巻く動きは、電池メーカーだけに留まらない。

 電子部品メーカーのロームは昨年末、電子辞書や家電のリモコン、玩具など、乾電池で動作する電子機器向けに、業界最小クラスの低消費電流を実現したMOSFET 内蔵昇圧DC/DC コンバータ「BU33UV7NUX」を発表している。同製品は、乾電池1~2 本の入力電圧(1V~3V)に対し、マイコンの駆動に必要な3.3V を出力する昇圧タイプの電源IC で、乾電池アプリケーションの長時間動作に向けて低消費電流化を突き詰めたことで、機能同等品で業界最小クラスとなる消費電流7μAを実現した。アルカリ乾電池2 本で駆動するリモコンの待機時(負荷電流50μA)を想定したときに、一般品と比較して約1.3 倍、175 日も長持ちさせることが可能だという(同社調べ)。

 近年、リモコンへの液晶搭載やアプリケーションの高機能化などが進み、搭載される電源IC の省エネ性能もますます求められるようになっている。EVOLTANEOのような高性能乾電池と、「BU33UV7NUX」のような高機能電源ICを組み合わせることで、飛躍的な長持ち性能が見込めるだろう。成熟市場と見られがちな1次電池市場だが、日本企業の技術力によって、まだまだ大きな可能性が広がりそうだ。(編集担当:松田渡)

エポック社「シルバニアファミリー」の製品開発から学ぶ3Dモノづくり – TechFactory

エポック社は、同社を代表するガールズトイ「シルバニアファミリー」の製品開発に3Dツールを活用。3D CAD「SOLIDWORKS」、そしてフルカラー3Dプリンタ「Stratasys J750」などの導入によって、従来の製品開発プロセスを大きく変革することに成功したという。


 製造業のための製品・サービス情報サイト「TechFactory」で掲載された主要人気連載/特集記事を、読みやすいPDF形式の電子ブックレットに再編集してお届けする「エンジニア電子ブックレット」。今回は『【活用事例】総合おもちゃメーカーのエポック社が実践する3Dモノづくり』をご紹介します!

特選ブックレットガイド



「シルバニアファミリー」における3Dモノづくり、その狙いとは?

「シルバニアファミリー」における3Dモノづくり、その狙いとは?

 エポック社 シルバニア本部における3Dツール活用の動きは、2次元CADによる設計環境から3次元CADへのシフトから始まった。2001年までエポック社では2次元CADを用いて製品設計を行っていた。しかし、「データが2次元であるため、3次元データのように他業務に展開して活用することが難しく、何をするにも外注する必要があった」(エポック社)という。

 “このままでは、作るノウハウが自社に蓄積されず、多くを外部企業に委託せざるを得ない体質となり、将来の存続が危うい”と考えたエポック社は、2002年に3次元CADを導入。CADの移行に当たり……(詳しくは、以下の電子ブックレット[無料PDF]にて)。


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 本電子ブックレットは、TechFactoryで掲載された記事「エポック社が『シルバニアファミリー』の製品開発で実践する3Dモノづくり」を基に制作しています。



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幫同學撿玩具小學生墜樓摔成重傷 – 自由時報電子報

2018-01-19 15:45

〔記者羅欣貞/屏東報導〕屏東縣一所國小的五年級男童,昨天(18日)下午約4點時,因熱心幫同學撿掉到教室陽台外的玩具,結果失足墜樓,跌到高度約6公尺的排水溝地面,重傷送醫。

校方說明,該班教室在2樓,導師昨天在學校上課期間,曾經發現學生想撿掉到陽台外的玩具,立刻制止並提醒學生太危險,不可以再撿;昨天放學後,導師將全班學生帶下樓到校門口,與接送的家長碰面。

校方表示,但後來該名男學童又回到教室,跨過陽台嘗試撿玩具,結果一腳踩破採光罩,跌到地面,同學見狀立刻報告老師,校護到場急救,男童意識清楚,當時還能起身,救護車隨後也抵學校,將男童送醫。

醫院今天(19日)表示,該名男童顱內出血、前額撕裂傷,意識清楚,在加護病房觀察,仍未脫離危險期。

相關影音

  • 小朋友踩破採光罩跌到地面。(記者羅欣貞攝)
    小朋友踩破採光罩跌到地面。(記者羅欣貞攝)
  • 教室在2樓採光罩旁。(記者羅欣貞攝)
    教室在2樓採光罩旁。(記者羅欣貞攝)


幫同學撿玩具小學生墜樓摔成重傷- 社會- 自由時報電子報 – 自由時報電子報

2018-01-19 15:45

〔記者羅欣貞/屏東報導〕屏東縣一所國小的五年級男童,昨天(18日)下午約4點時,因熱心幫同學撿掉到教室陽台外的玩具,結果失足墜樓,跌到高度約6公尺的排水溝地面,重傷送醫。

校方說明,該班教室在2樓,導師昨天在學校上課期間,曾經發現學生想撿掉到陽台外的玩具,立刻制止並提醒學生太危險,不可以再撿;昨天放學後,導師將全班學生帶下樓到校門口,與接送的家長碰面。

校方表示,但後來該名男學童又回到教室,跨過陽台嘗試撿玩具,結果一腳踩破採光罩,跌到地面,同學見狀立刻報告老師,校護到場急救,男童意識清楚,當時還能起身,救護車隨後也抵學校,將男童送醫。

醫院今天(19日)表示,該名男童顱內出血、前額撕裂傷,意識清楚,在加護病房觀察,仍未脫離危險期。

相關影音

  • 小朋友踩破採光罩跌到地面。(記者羅欣貞攝)
    小朋友踩破採光罩跌到地面。(記者羅欣貞攝)
  • 教室在2樓採光罩旁。(記者羅欣貞攝)
    教室在2樓採光罩旁。(記者羅欣貞攝)


任天堂が新たな「遊び」の提案 「Switch+紙工作」で – 日本経済新聞

日経テクノロジーオンライン

 任天堂は、「Nintendo Labo(ニンテンドー ラボ)」を2018年4月20日に発売する。段ボール製の工作キットを組み立てて、Nintendo Switchの「Joy-Con(ジョイコン)」と組み合わせることでさまざまな電子玩具を作るものである。Nintendo Laboの公式動画では、段ボールやヒモなどで「ピアノ」や「つりざお」、「バイク」、「ロボット」などの「Toy-Con(トイコン)」を制作し、Joy-Conを組み込んで遊ぶ様子が紹介されている。

左が「VARIETY KIT(バラエティ キット)」、右が「ROBOT KIT(ロボット キット)」(写真:任天堂)

左が「VARIETY KIT(バラエティ キット)」、右が「ROBOT KIT(ロボット キット)」(写真:任天堂)

 Nintendo Laboでは、「VARIETY KIT(バラエティ キット)」と「ROBOT KIT(ロボット キット)」の2種類の工作キットを発売する。それぞれに、Nintendo Switch用ソフトと、段ボールシートやヒモなどが同梱されている。希望小売価格は税別でVARIETY KITが6980円、ROBOT KITが7980円である。両キットとは別に、工作したものを飾り付けるためのシールやテープなどを収めた「デコるセット」を980円(希望小売価格、税別)で販売する。

(日経テクノロジーオンライン 根津禎)

[日経テクノロジーオンライン 2018年1月18日掲載]

物聯網博覽會催生創新技術與應用- EE Times Taiwan 電子工程專輯網 – 電子工程專輯 (新聞發布)

在不久前於矽谷舉行的年度「北美物聯網技術博覽會」(IoT Tech Expo North America)上,來自全球各地的參展商展示從玩具、智慧互連、原型開發到工廠等各種最新的物聯網(IoT)應用,讓業界一窺物聯網如何在整個消費與工業市場的快速進展。

協同軟體瞄準機器人與無人機

新創公司Swarm Technology展示用於機器人和物聯網領域的「群體智慧」(swarm intelligence),期望能讓機器人和無人機隊合作進行共同任務。

該公司展示以愛特梅爾(Atmel) 8位元微控制器(MCU)驅動的四輛自動駕駛車,彼此之間如何在蹺蹺板上平衡。其中一個控制器板透過Zigbee網路向機隊回報板上的軸心變化,並採用專利方法回應與分享意圖。

這種群體協調的導航技術也應用於農業,以及該公司目前開發中的全自主式機器人(支援GPS與GSM網路)。

例如,當有幾架無人機或機器人機隊共同進行搜尋任務時,如果其中的一架無人機(或機器人)失靈了,透過這一軟體技術就能讓機隊迅速協調並填補空缺任務。人類管理員還可以手動增加無人機或機器人至機隊中,加速任務的完成。

Swarm創辦人Alfonso Íñiguez希望籌措150萬美元,打造一支嵌入其軟體產品的無人機機隊。Swarm目前正與另一家新創企業——Phi Robotics合作,Phi Robotics將使用這一群體智慧軟體。

20180118_IoT_NT31P1Swarm創辦人Alfonso Íñiguez展示該公司的概念驗證(PoC)產品

嵌入玩具中的音訊軟體

新創公司Chirp藉由一款期望在假期銷售季熱銷的「玩具」,展示其可實現通訊的嵌入式音訊軟體。

這款會唱歌的Singing Kumi玩偶採用Chirp的音訊編碼技術,以高達1-kb/s的資料速率接收嵌入於Netflix應用程式的聲音。玩偶中的ARM MCU將幾乎聽不到的鳴叫聲詮釋成各種指令,使其能在播放視訊時同步點亮以及唱歌。

20180118_IoT_NT31P2Singing Kumi玩偶採用Chirp的音訊編碼技術,可搭配Netflix應用程式接收嵌入式音訊

截至目前為止,該公司採用現成的揚聲器和麥克風成功地執行了兩種應用程式。除了上述的嵌入式音訊,另一種是針對行動支付等用途。

Chirp目前還在開發第三種應用程式,稱為Fuzzy,它將會利用某種形式的機器學習功能。該公司的技術源於英國倫敦大學學院(University College London)的研究生研究計劃而來,至今已經獲得了大約350萬美元的首輪資金,目標是在今年二月份尋求新的合作夥伴關係。

20180118_IoT_NT31P3Chirp希望搭載其音訊編碼技術的Singing Kumi玩偶成為假期銷售季的熱銷商品

保持對於LPWAN的中立性

研華科技(Advantech)對於物聯網網路採取不可知論(中立)的途徑。該公司展示了一款採用LoRa低功率廣域網路(LPWAN)的終端節點開發板和閘道器。不過,該公司更換了系統上的M.2模組,以實現支援窄頻物聯網(NB-IoT)蜂巢式網路和Sigfox網路的變化版本。

20180118_IoT_NT31P4研華科技展示支援LoRa LPWA網路的終端節點開發板

研華科技才剛在這一領域踏出了第一步,目前已經出現了首家LoRa客戶。不過,該公司認為NB-IoT網路將從明年下半年開始出現強勁發展態勢。研華科技的一位產品經理表示,到目前為止,對於Sigfox的需求主要仍限於歐洲。

全力押注LoRa

Systena America展示其全系列LoRa產品,包括從停車和化學/氣體感測器到閘道器,以及其他終端節點等,並計劃在舊金山(San Francisco)建立LoRa試用網路。該公司成立於2013年底,是一家總部位於日本東京的IT與服務集團旗下分部——美國的分部辦公室擁有大約3,000名員工。

20180118_IoT_NT31P5Systena America展示LoRa閘道器與感測器

廠房監控與自動化

如同研華科技,Define Instruments對於工業物聯網(Industrial IoT)採取網路中立途徑。該公司目前支援3G/4G蜂巢式網路、藍牙(Bluetooth)和Wi-Fi,預計明年將再增加LTE Cat M數據機。

該公司表示,推動當今Cat M模組儘早上市的驅動力,還無法支援Define所希望的一些安全與其他功能。此外,預計在未來幾個月內,NB-IoT網路的部署也還無法快速普及。

Define的高階閘道器最多可容納16個感測器,可支援2個感測器的一個小型閘道器,以及採用RS-485鏈路的嵌入式開發板。另外,該公司還展示了一款雲端平台的原型,可用於管理和監控工廠系統,用於取代造價可能高達上萬美元的專用PC監控程式。

20180118_IoT_NT31P6Define的高階閘道器與雲端平台原型,瞄準工廠監控與管理

類似樂高的IoT原型板

合約設計公司Breadware展示其Mega-B IoT原型板。這款Arduino Mega包括該公司自己的子卡,以及多達二十幾款模組化的感測器和軟體,它能在安裝進感測器模組後自動載入正確的驅動程式。這款原型板目前已用於史丹佛大學(Stanford University)和惠普實驗室(HP Labs)的學生研究中。

20180118_IoT_NT31P7像樂高積木一樣堆疊的Breadware原型板

編譯:Susan Hong

(參考原文:6 Short Stories from the IoT,by Rick Merritt)

物聯網博覽會催生創新技術與應用 – 電子工程專輯 (新聞發布)

在不久前於矽谷舉行的年度「北美物聯網技術博覽會」(IoT Tech Expo North America)上,來自全球各地的參展商展示從玩具、智慧互連、原型開發到工廠等各種最新的物聯網(IoT)應用,讓業界一窺物聯網如何在整個消費與工業市場的快速進展。

協同軟體瞄準機器人與無人機

新創公司Swarm Technology展示用於機器人和物聯網領域的「群體智慧」(swarm intelligence),期望能讓機器人和無人機隊合作進行共同任務。

該公司展示以愛特梅爾(Atmel) 8位元微控制器(MCU)驅動的四輛自動駕駛車,彼此之間如何在蹺蹺板上平衡。其中一個控制器板透過Zigbee網路向機隊回報板上的軸心變化,並採用專利方法回應與分享意圖。

這種群體協調的導航技術也應用於農業,以及該公司目前開發中的全自主式機器人(支援GPS與GSM網路)。

例如,當有幾架無人機或機器人機隊共同進行搜尋任務時,如果其中的一架無人機(或機器人)失靈了,透過這一軟體技術就能讓機隊迅速協調並填補空缺任務。人類管理員還可以手動增加無人機或機器人至機隊中,加速任務的完成。

Swarm創辦人Alfonso Íñiguez希望籌措150萬美元,打造一支嵌入其軟體產品的無人機機隊。Swarm目前正與另一家新創企業——Phi Robotics合作,Phi Robotics將使用這一群體智慧軟體。

20180118_IoT_NT31P1Swarm創辦人Alfonso Íñiguez展示該公司的概念驗證(PoC)產品

嵌入玩具中的音訊軟體

新創公司Chirp藉由一款期望在假期銷售季熱銷的「玩具」,展示其可實現通訊的嵌入式音訊軟體。

這款會唱歌的Singing Kumi玩偶採用Chirp的音訊編碼技術,以高達1-kb/s的資料速率接收嵌入於Netflix應用程式的聲音。玩偶中的ARM MCU將幾乎聽不到的鳴叫聲詮釋成各種指令,使其能在播放視訊時同步點亮以及唱歌。

20180118_IoT_NT31P2Singing Kumi玩偶採用Chirp的音訊編碼技術,可搭配Netflix應用程式接收嵌入式音訊

截至目前為止,該公司採用現成的揚聲器和麥克風成功地執行了兩種應用程式。除了上述的嵌入式音訊,另一種是針對行動支付等用途。

Chirp目前還在開發第三種應用程式,稱為Fuzzy,它將會利用某種形式的機器學習功能。該公司的技術源於英國倫敦大學學院(University College London)的研究生研究計劃而來,至今已經獲得了大約350萬美元的首輪資金,目標是在今年二月份尋求新的合作夥伴關係。

20180118_IoT_NT31P3Chirp希望搭載其音訊編碼技術的Singing Kumi玩偶成為假期銷售季的熱銷商品

保持對於LPWAN的中立性

研華科技(Advantech)對於物聯網網路採取不可知論(中立)的途徑。該公司展示了一款採用LoRa低功率廣域網路(LPWAN)的終端節點開發板和閘道器。不過,該公司更換了系統上的M.2模組,以實現支援窄頻物聯網(NB-IoT)蜂巢式網路和Sigfox網路的變化版本。

20180118_IoT_NT31P4研華科技展示支援LoRa LPWA網路的終端節點開發板

研華科技才剛在這一領域踏出了第一步,目前已經出現了首家LoRa客戶。不過,該公司認為NB-IoT網路將從明年下半年開始出現強勁發展態勢。研華科技的一位產品經理表示,到目前為止,對於Sigfox的需求主要仍限於歐洲。

全力押注LoRa

Systena America展示其全系列LoRa產品,包括從停車和化學/氣體感測器到閘道器,以及其他終端節點等,並計劃在舊金山(San Francisco)建立LoRa試用網路。該公司成立於2013年底,是一家總部位於日本東京的IT與服務集團旗下分部——美國的分部辦公室擁有大約3,000名員工。

20180118_IoT_NT31P5Systena America展示LoRa閘道器與感測器

廠房監控與自動化

如同研華科技,Define Instruments對於工業物聯網(Industrial IoT)採取網路中立途徑。該公司目前支援3G/4G蜂巢式網路、藍牙(Bluetooth)和Wi-Fi,預計明年將再增加LTE Cat M數據機。

該公司表示,推動當今Cat M模組儘早上市的驅動力,還無法支援Define所希望的一些安全與其他功能。此外,預計在未來幾個月內,NB-IoT網路的部署也還無法快速普及。

Define的高階閘道器最多可容納16個感測器,可支援2個感測器的一個小型閘道器,以及採用RS-485鏈路的嵌入式開發板。另外,該公司還展示了一款雲端平台的原型,可用於管理和監控工廠系統,用於取代造價可能高達上萬美元的專用PC監控程式。

20180118_IoT_NT31P6Define的高階閘道器與雲端平台原型,瞄準工廠監控與管理

類似樂高的IoT原型板

合約設計公司Breadware展示其Mega-B IoT原型板。這款Arduino Mega包括該公司自己的子卡,以及多達二十幾款模組化的感測器和軟體,它能在安裝進感測器模組後自動載入正確的驅動程式。這款原型板目前已用於史丹佛大學(Stanford University)和惠普實驗室(HP Labs)的學生研究中。

20180118_IoT_NT31P7像樂高積木一樣堆疊的Breadware原型板

編譯:Susan Hong

(參考原文:6 Short Stories from the IoT,by Rick Merritt)